@deportesavila / Obligados a no salir a la carretera por el confinamiento decretado por la epidemia de coronavirus, tres son los ciclistas abulenses afectados por el estado de alarma: Diego Rubio, David González y Francisco Mancebo. Este último es el más veterano de todo el pelotón profesional español, integrado por 138 corredores.

El de Navaluenga cumplió el pasado 9 de marzo 44 años, siendo unos meses mayor que el siguiente con más edad, el manchego Óscar Sevilla, que nació el 29 de septiembre de 1976. Con 40 años se encuentra el gallego Gustavo César Veloso. Al club de los cuarentones se unirá el 25 de abril el murciano Alejandro Valverde.

Mancebo y Sevilla debutaron com profesionales en el mismo año: 1998. Afrontan en 2020 su vigésimo tercera temporada entre los pros. En el caso del abulense, formado en la Escuela Ciclista Ángel Arroyo, de El Barraco, su estreno en la élite se produjo en el Banesto, la formación navarra de José Miguel Echavarri en la que permanecería durante ocho temporadas. En 2006 firmó por el Ag2r francés, año en que surgió la Operación Puerto, que le dejó al margen de las grandes escuadras y pruebas UCI. Este obstáculo no ha impedido que desde entonces, año a año y durante casi tres lustros haya podido seguir pedaleando con buenos resultados, tanto en ruta como en montaña.

Y es que en 2007, Paco Mancebo correría en el modesto Relax-Fuenlabrada. De ahí pasó al portugués Fercase-Rota dos Moveis y luego al norteamericano Rock Racing. Tras pasar por el hispano-griego Heraklion Castro-Murcia, iniciaría un período de tres años en equipos estadounidenses: Real Cyclist, Competitive Cyclist Racing Team y 5 Hours Energy.

En 2014 militaría durante dos temporadas en el conjunto árabe Sky Dive Dubai, volviendo en 2017 a Estados Unidos para incorporarse al Canyon Bycicles. Al año siguiente se marcharía al Inteja Dominican Cycling Team, de la República Dominicana, para embarcarse en las dos últimas temporadas en su actual equipo, el japonés Matrix-Powertag.

El currículo deportivo de Mancebo presenta importantes éxitos, con destacadas actuaciones en dos de las tres grandes boucles: Vuelta a España y Tour de Francia, con sendos podios como tercer clasificado en la general final, en 2004 y 2005, respectivamente. En el último año citado ganaría una etapa en la ronda española, además de proclamarse campeón de España en ruta.

En su palmarés, el abulense acredita numerosos triunfos en etapas y carreras de un día. Entre otras, se ha adjudicado las siguientes pruebas por etapas: Vuelta a Castilla y León (2000 y 2003), Vuelta a Burgos (2002), Vuelta Chihahuaua (2007 y 2008), Vuelta a Asturias (2009), Tour de Utah (2009), Tour de Guadalupe (2010), Tour de Gila (2011), Tour de Beauce (2011), Redlands Bicycle Classic (2011), Tour de Battenkill (2012), Tour de Kumano (2014), Tour de Egipto (2015), Jelajah Malayisa (2015) y Ronda Pilipinas (2019).

También atesora Mancebo una elevada cantidad de victorias en la modalidad de bicicleta de montaña, habiéndose proclamado cuatro veces campeón de España en la modalidad de bike maratón (2009, 2010, 1014 y 2016).

La relación de los diez ciclistas españoles más veteranos la recoge la web www.biciciclismo.com y es la siguiente:

  1. Francisco Mancebo (Marzo 1976), 44 años. Matrix-Powertag. Debutó en 1998.
  2. Oscar Sevilla (Septiembre 1976), 43 años. Team Medellín. Debutó en 1998.
  3. Gustavo César Veloso (Enero 1980), 40 años. W52-FC Porto. Debutó en 2001.
  4. Alejandro Valverde (Marzo 1980), 39 años, el día 25 de abril cumple 40. Movistar. Debutó en 2002.
  5. David de la Fuente (Mayo 1981), 38 años. Aviludo-Louletano. Debutó en 2002.
  6. Alejandro Marque (Octubre 1981), 38 años. Atum General-Tavira. Debutó en 2004.
  7. Fran Ventoso (Mayo 1982), 37 años. CCC Team. Debutó en 2004.
  8. Dani Navarro (Julio 1983), 36 años. Israel Start. Debutó en 2005,
  9. Benjamín Prades (Octubre 1983), 36 años. Team Ukyo. Debutó en 2014.
  10. Imanol Erviti (Noviembre 1983), 36 años. Movistar. Debutó en 2005.